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AI明星小冰从微软"毕业"单飞 正式踏上商业化之路

(来源:网站编辑 2020-07-21 01:47)
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AI明星小冰正式踏上商业化之路

不久前,刚刚从上海工程音乐学院拿到毕业证书的微软人工智能(简称“AI”)小冰很快再次拿到一张“毕业证”,而这一次,6岁的她将从微软的温室中“毕业”单飞。

本周,微软中国宣布将把人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,并委任沈向洋博士为新公司董事长。微软方面称,此举旨在加快小冰产品线的本土创新步伐,促进小冰商业生态环境的完善。这意味着,养在“深闺”多年的小冰终将直面市场,肩负起微软人工智能商业化探索的重任。

“深闺”里养成AI明星少女

你对小冰有着怎样的印象?是那个宛若真人般跟你聊天互动的灵动女孩,还是会写诗、绘画、作曲的多才少女。6年来,小冰历经七次迭代,从最初的基于文本、搜索进行简单对话,到融入语音、视频、机器视觉等感官功能,再到具备更自然的对话、表演、创作等能力,不断刷新着人工智能在交互、情感、创作等领域的探索深度。

时光倒回6年前,2014年5月29日,微软正式推出了语音助手微软小冰,定位为永远18岁的少女。相比同类型的语音助手,小冰的问世时间并不算早,此前,2011年苹果已推出Siri,2012年亚马逊推出了Alexa。而在小冰之后,微软还曾推出另一人工智能“微软小娜”,小娜在2018年与Alexa完成了整合。在国内,小度、小爱、天猫精灵等语音助手也不断出现,抢占市场。

一边是多家巨头下场竞争市场资源,另一边,小冰却一直被较好地保护在微软“深闺”之中。

沈向洋回归执掌小冰新公司

就好像在象牙塔无忧成长的孩子终将走向社会一样,6年后,小冰终于还是迎来了“毕业”时刻。

对于小冰的独立拆分,微软中国表示,人工智能小冰业务将分拆为独立公司运营,并委任沈向洋博士为新公司董事长,李笛为首席执行官,陈湛为日本分部总经理。所有相关工作将在接下来的几个月内完成。微软将保持对新公司的投资权益,并授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术。

在这则公告中,与小冰单飞一样具有关注度的,是沈向洋的回归。

沈向洋曾达到微软体系内华人最高职位,也被誉为微软AI第一人。去年,沈向洋宣布离职,结束23年微软生涯,引发广泛关注。而时隔半年,沈向洋借小冰独立实现回归成为掌门人。

小冰单飞仍存不确定性

六年来,小冰已经成为当之无愧的明星少女。微软数据显示,小冰不仅拥有大量的粉丝,还与许多合作伙伴开展合作。在全球多个国家,小冰单一品牌已覆盖6.6亿在线用户、4.5亿台第三方智能设备和9亿内容观众,已落地的商业客户覆盖金融、零售、汽车、地产、纺织等数个领域。

尽管如此,单飞后的小冰商业化之路却并不平坦。由于此前在商业化上的克制,在AI语音助手方面,微软已被不少后发者抢占先机。

而微软没有自己的硬件基础,这意味着未来小冰的发展方向是与任何有硬件的厂商进行合作,小冰则以“解决方案”提供者的身份出现。小冰在2018年已尝试开启商业化之路,并在2019年通过第七代小冰推出了首个工具包版本——Avatar Framework。这个工具包包含对话、声音、视觉、观点、技能、知识及创造力等工具,可以驱动兼容的3D人物模型进行实时交互。这意味着,用户可以打造专属于自己的“小冰”。然而,鉴于多年来小冰被保护在微软打造的温室中,真正直面市场后,曾经秉承着技术理想主义的科学团队能否适应商业的现实主义,或将成为小冰单飞后最大的不确定性。

(责编:宋心蕊、赵光霞)

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